2010年2月27日 星期六

取消添油新機制

我本來已經下筆寫“添油新機制的商榷”,卻在Malaysia Insider讀到政府取消五月一日實行此新制的好消息。取消新制的原因,官方說法是為了便民,因為反對的聲浪比比皆是,所以就從善如流,“俯”順民意。其實,反對的不止是消費大眾,添油站公會也發表意見,認為此舉勞添油人,傷汽油站財,油站不單要增加人力,還要增添設備來實行新制。

新機制之所以不能被接受,實在是機制過于繁復,除造成不便外,執行起來也有困難。我們試著模擬新機制下的加油程序:到了添油站,首先就要用身份證“驗明正身”,為了防止用別人的身份證加油,就必須驗指紋,再來是和負責監督添油配額的機關連線,確定沒有超額才可以添加油,如果已經超額,就得買貴油了(沒有津貼)。多了這幾道手續,油站必定無時無刻不排長龍,恐怕連停車的地方都沒有,秩序一定大亂。下面是我原要列舉的幾項實行新機制前,必須慎重考慮應對可能發生的問題:

1.過去曾經發生過很多信用卡資料在油站加油時被盜用案例,如果防范身份證資料也遭盜用?

2. 如果有人要用注冊在其他家人名下的車(為了安全,性能或其他考量)長途旅行,除非車主同往,根本就無法加油成行,這是十分不便的。

3. 有些職業如營銷人員,汽車是他們賴以維生的主要工具,他們的汽油用量很可能會超額;其他一些人也許用不到配額量。這種配額制度沒有彈性,造成很多不便。

4. 如果有人賣了車,原車主是否也必須注銷身份證登錄的車子,其注銷手續程序如何。

每想到若實行添油新機制,每個油站要化錢添設備,及改裝油泵,乘上我國成千上萬的汽油站,這是一筆非常龐大的花費,我就心感不安。這可是一個極佳的商機啊!背后有沒有設備制造商或供應商積極催生此新機制落實執行,就很難說。還有,這些花掉的錢會不會又要落到消費人頭上?天啊!

2010年2月23日 星期二

為什么不能一視同仁?

美國總統歐巴馬宣布以150億美元,協助該國五個州的屋主解困。這五個州是亞利桑阿(Arizona),加利福尼亞(California),佛羅里達(Florida),密治根(Michigen)和內華達(Nevada)。根據這則報導,這五州的房價在房市猛挫時,平均跌幅高達20%。使很多購屋者房貸增升,無力償還,落得房產被拍賣的不幸下場。

拯救股市房市本是一件司空見慣的事,很多政府都會做,采用手法也許不同,但目標是一致的不讓市場崩潰,拖累整體經濟以致不可收拾。這沒有什么不尋常。馬來西亞又離美國何止萬里,更不會有什么關系。我是一時好奇,查看了這五州的資料,除了密治根州的女州長是民主黨人外,其他四個州的州長都是共和黨人,可說是歐巴馬的“政敵”。民主黨的歐巴馬竟然花大筆金錢去拯救“政敵”“盤踞”的州?太不可思議了!

如果類似的事件發生在我國:中央政府拿大筆錢給反對黨控制的州屬解困,執政黨內一定不少人咆哮,反對聲浪不絕于耳,很多人民會看傻眼。更多的人根本就不相信會有這種事發生在這片土地上。您相信嗎?還是比較相信天方夜譚的故事多些?

每次大選,執政黨就會祭出“發展牌”來吸引選民,特別在久為反對黨占優勢的選區。那些曾經多屆或仍然是反對黨堡壘的代議士應該可以見證:他所代表的選區的發展,是不是受到冷落?發展牌就是釣魚用的餌,愿者上釣,當然,肚子太餓了也不得不上釣,這種策略之所以奏效,就是洞悉人心,誰愿意看到自己家園就近的馬路千瘡百孔,狹窄難行,公共設施年久失修,房產價值低落,缺少投資發展商機難現?那些能夠堅守信念不為所動的執著選民,不易為啊!

吉蘭丹州的石油稅爭議就說明了一切。該有的錢都拿不到,憑空幫你更不用談了。如果第一任國油主席東姑拉薩里所說不差,吉蘭丹州是應該和丁加奴一樣,可以得到5%的石油稅回扣的。它之所以拿不到這筆錢,一般都認為是因為這個州屬人民不支持國陣,讓回教黨執政多年。而由國陣執政的丁加奴卻從1978起就有5%的石油稅回扣可用,直到州政權落入回教黨手中就停了。國陣再奪回州政權后,改頭換面的以體恤金(compassionate fund)發放。

相信沒有人會認為一個國家的每個地區都會得到均衡發展,其原因很多,有自然因素,有地理因素,也有人為因素等等,但因為某地區大部分人民不認同其理念,就有意的把這些地區“保持落后”,那是十分短視近乎盲目發泄的做法,它又如果去面對那些投票支持的少數人?

要塑造一個合一(個人一直認為1Malaysia譯為”合一”馬來西亞比較貼切,世界上本來就只有一個馬來西亞,使用“一個”似乎未能傳神)和諧的社會,就必須一視同仁的對待所有人,絕不能憑一己之私,一己之好惡行事,也不能用雙重標準來治理。丁加奴可以享用部分石油稅,而吉蘭丹卻無緣分享,只因為它屬反對陣營,太小氣了吧!

2010年2月21日 星期日

老虎伍茲的道歉

高爾夫名將老虎伍茲(Tiger Woods)昨天在美國佛羅里達州高爾夫球會總部召開一個半公開的記者招待會,稱之為半公開是因為受邀的媒體只有三家,而且他預先聲明不會在會上回答任何問題。

在記者會上,他作了十來分鐘的聲明,承認自己婚外和十多名女人有染,坦誠自己的自私和不負責任的行為讓很多人受到傷害。他承認自己曾接受有關的戒"性癮(Sex Addict)”治療,而且還會繼續接受治療。他為自己的不當行為向大家道歉,也承擔事件所帶來的一切責任。聲明中他否認在其家門口發生的車禍事故,是家暴或吸毒所導致的。他也正在考慮復出打球的適當時機,希望今年內能恢復打球。他在電視鏡頭前顯得憔悴,相信這件事給他帶來很多的困擾和相當程度的沖擊。

出席記者會的還包刮他母親。但其妻子卻不見蹤影。通過這個公開道歉,伍茲的球迷也許會原諒他;認為發生性丑聞是其個人行為的一般大眾也許也會原諒他,但他能否獲得妻子的寬恕又是另一回事。畢竟,伍茲夫人伊琳才是這整個事件的最大受害者。伍茲想要維持這段婚姻,恐怕還得出奇制勝,加倍努力才行。

一個公眾人物,不論是娛樂界巨星也好,體壇健將也好,政治風云人物也好,都是大眾目光的焦點,也是很多后起之秀學習模仿的對象。他們的一舉一動,都會對其忠實追隨者產生某種影響。如他們行差踏錯,很快也會被爆出來,成了眾矢之的。所以一位公眾人物,必須言謹慎行,其行為守則要比一般人更加嚴緊,對自己的要求更加苛刻才對,這也許就是“成名”所要付出的高昂代價吧!

2010年2月19日 星期五

紅包與壓歲錢

一位從臺灣來的朋友告訴我說,在臺灣,新年期間給小輩的“紅包”稱之為壓歲錢,通常是吃過年夜飯之后就給,有些小孩還把壓歲錢放在枕頭下面睡覺,不是怕被偷了,而是與一個廣為流傳,跟新年和壓歲錢的傳說有關(見后)。朋友還說,孩子長大到社會工作后,父母及其他長輩也就不再給壓歲錢了。我們習慣上在年初一給紅包;孩子一日沒有結婚,過年拿紅包是天經地義,視為當然的事。

我有一位朋友,已經五十多歲了,三年前才討老婆。他就曾經對我說,他的姐姐每到過年,就嘮叨個不休,埋怨還要給他紅包。不知他是不是受不了這個刺激,毅然把“天窗”給拉上了。我看他的老姐還得謝謝這位弟媳婦,感謝她肯嫁給光棍了五十多年的老弟!

下面是我從維基(wiki)和網絡上找到的有關壓歲錢的傳說和典故。說真的,過了幾十個新年,有些跟年有關的事,知道得還不多呢,這年頭,開“機”有益,一點也沒錯!

古时候,有一种小妖叫“祟”,大年三十晚上出来用手去摸熟睡着的孩子的头,孩子往往吓得哭起来,接着头疼发热,变成傻子。因此,家家都在这天亮着灯坐着不睡,叫做“守祟”。有一家夫妻俩老年得子,视为心肝宝贝。到了年三十夜晚,他们怕“祟”来害孩子,就拿出八枚铜钱同孩子玩。孩子玩累了睡着了,他们就把八枚铜钱用红纸包着放在孩子的枕头下边,夫妻俩不敢合眼。半夜里一阵阴风吹开房门,吹灭了灯火,“祟”刚伸手去摸孩子的头,枕头边就迸发道道闪光,吓得 “祟”逃跑了。第二天,夫妻俩把用红纸包八枚铜钱吓退“祟”的事告诉了大家,以后大家学着做,孩子就太平无事了。原来八枚铜钱是八仙变的,暗中来保护孩子的。因为“祟”与“岁”谐音,之后逐渐演变为“压岁钱”。到了明清,“以彩绳穿钱编为龙形,谓之压岁钱。尊长之赐小儿者,亦谓压岁钱”。所以一些地方把给孩子压岁钱叫“串钱”。到了近代则演变为红纸包一百文铜钱赐给晚辈,寓意“长命百岁”。对已成年的晚辈红纸包里则放一枚银元,寓意 “一本万利”。货币改为纸币后,长辈们喜欢到银行兑换票面号码相连的新钞票给孩子,祝愿孩子“连连高升”。

至于壓歲錢的來歷,下面是其中一說:

最早的压岁钱出现于汉代,又叫压胜钱,并不在市面上流通,而是铸成钱币形式的玩赏物,有避邪的功能。钱币正面一般铸有“万岁千秋”、“去殃除凶”等吉祥话和龙凤、龟蛇、双鱼等吉祥图案。

壓歲錢在過去和現今的意義,有相當明顯的差異,下面這段文字可供大家參考:

過去所謂壓歲錢是指門生故舊送給長輩及老師的禮金,且不限於春節前後才送。

南京大學民俗藝術研究室主任陳競在新華社引經據典地說明壓歲錢的由來。

他說,公元1804年的清代梁章鉅「歸田瑣記」卷6「朱文正師」中出現了「壓歲錢」的記載。但此時的「壓歲錢」與後來多送給孩童的不同,而是一種一年到頭都可贈送的饋儀,而且是贈予長輩的壓歲錢。

到清代光緒年間的1900年左右,壓歲錢的饋贈對象已有所改變,但還是以送老人為主,長輩送給晚輩的,自此也開始稱為壓歲錢。自20世紀30年代以後,壓歲錢才演變成專指送給兒童的新年禮金。

而這個時候的壓歲錢已有壓祟鎮邪、祈求太平且惜時挽歲的意義,兒童則以壓歲錢為遊戲娛樂之具。發壓歲錢展現了長輩親朋好友對晚輩的關心、喜愛,也為春節增添了不少喜氣。

2010年2月16日 星期二

新年

今天是年初三,對我而言,新年算是過完了。

在吉隆坡的幾個兄弟及其家人,從除夕團圓飯,年初一中午吃素,到年初二中午的開年飯,都聚在一起過,年復一年,父母健在時,就如此行之有年,從不間斷。父母作古之后, 這個家族傳統,仍保持著一貫的做法。今年還特地把堂兄弟們也請來共享除夕年夜飯,筵開三桌,好不熱鬧。至于下一代會不會傳承下去,就很難預料了。

有人說,要到正月十五元宵節,才算過完新年。國定公共假期只有兩天,就算有年休,能休假一個星期來過年的上班族恐怕也不會太多。商家最遲也會在初十之前開工,過完元宵才開市的少之又少。

從前的中國農業社會,新年在寒冬里度過,整地春耕得要看老天爺的臉色,如果地面還凍著,就只好等了,也就繼續在家“過年”。

今年的爆竹聲好像少了些,我住的這一帶還沒有聽到舞獅的鼓動聲,可能是“慢熱”,也可能是景氣低迷的結果?報載今年很多熟食小販都沒有抬高價格。

年夜飯是在餐館吃的,餐館的生意很不錯,還分成兩個用餐時間。記得有一年,我們選了較晚的時段,結果除了等之外,到了吃飯的時候,要醬料沒有,要醋也沒有,掃興得很!往后的幾年,我們都選早的時段用餐,但美中不足的是,侍者上菜神速,三四道菜一起上,很明顯的是要我們趕快吃完走路!把我們打發了,好準備下一輪的生意。

2010年2月11日 星期四

春節快樂

article-img-firecrackers_lcon 在新的1年裡

好事接23

心情4季如春

生活567彩繽紛

事業順利8()大財

煩惱皆拋9霄雲外

一切世事1010

!!

2010年2月10日 星期三

貨真價實

在臺灣,最近有一兩件跟貨真價實相關的事。一是食品管理機構認定:沒有牛肉的快熟面(或稱方便面)不能叫牛肉麵,只能稱之為牛肉“味”的麵。另一件事是:年關在即,市面上出現了很多“牛肉味”的豬肉干,看起來與牛肉干無異,有些顧客不知就里,用牛肉干的價格,買到了較便宜的豬肉干,還有些人,甚至吃不出其真偽!被騙的顧客當然有,但如果顧客小心,仔細看看柜臺前裝肉干的容器,上面清楚的寫著:“牛肉味豬肉干”(豬肉干幾個字小些),只要在價格上沒有受騙,顧客也不能說什么,只能怪自己不察。

最近在中國,含三聚氰胺的毒奶粉,再度出現,不知這些奶粉是上次銷毀漏網之魚殘留下來的,還是又有人鋌而走險,重新“出發”,令大家倍感不安。從中國來的年貨中,有沒有魚目混珠,假冒偽劣的產品充斥其中,誰也說不準。燕窩、魚翅、鮑魚都有假的,不知吃進去的是什么東西,一面還津津樂道?個人曾看過一些照片,如何將老鼠搖身一變成美味佳肴的炸乳鴿!真不得不佩服其一流的“創意”。這年頭,很多人為了錢,什么事都會干,都肯干,還有什么商譽,良心,道德。消費者只好把眼睛睜大,自求多福了。

2010年2月7日 星期日

寄賀年卡再掀熱潮?

根據新聞報導,今年賀年卡的郵件量有所增加,一反過去幾年的趨勢。個人已記不清從那一年起,就不再寄賀年卡或圣誕卡,想至少也有五六年之久吧。現在人們利用網絡,不論閑聊(chat),打電話都方便得很,加上手機(cell phone)的流通,發短訊如家常便飯,新年或節慶,短訊的收發量,令電訊公司笑逐顏開。平常也利用電郵聯系問候,聯絡的機會反而增加。寄卡片不止費時,一張賀年卡的價錢也不菲,所以有點想不通今年賀年卡不減反增的原因。

這幾年,特別在金融風暴之后,經濟的表現并不太理想,很多公司都縮減非必要性的開支,像年終用來送禮的月歷,年歷,或日記本,就算不終止印發,相信其印制數量也必減少。甚至連小小一張金融卡太小的塑膠年歷,在市面上也不可多見。這節流措施,恐怕還要拖上一陣子。近日頻傳歐盟的希臘,葡萄牙,西班牙都出現金融危機,會不會波及亞洲,就難預料了。

所以個人認為,今年賀年卡之當道,是商業機構所為,為了維持和客戶間的關系,不能送日記本,月歷,年歷,至少也送張賀卡吧,賀卡的成本比上列的幾種禮品便宜多了,不然,一年到頭生意上往來,一點表示也沒有,就太不盡人情了。

2010年2月5日 星期五

醫學新領域

一位醫生看一個新病人,他一定會問清病人的病史,有沒有動過手術,動手術的器官或部位;有沒有生過重病,現在有沒有吃那些藥物,對什么藥物過敏;有沒有慢性疾病如高血壓,心臟病,糖尿病等。有些更慎重的醫生還會要了解病人上一代的親屬,特別是父母兄弟的病史,如果已經離世的,是死于何種病。(我在本部落格也談過個人的經歷,有些醫生十分草率,沒有了解病人的情況就要動手術,可能會因此危及病人的生命)

我相信,沒有醫生會問病人曾經住過那些地方(國家,城市,地區),對很多人而言,這些資料對治病毫無助益。但在美國,現在有人極力提倡醫生要收集和運用這些資訊,為病人治病。

要了解這些資料如果幫助醫生治病,可以從一名病人親口敘述見一斑:他叫比爾大文霍(Bill Davenhall)在一個以傳揚新概念、新領域或介紹有各類突出才華的人士的網站http://www.ted.com,提出他的見解。

他出生在美國賓夕維尼亞州東北部的一個煤礦區,一住就是19年,他就是生活在這礦區,所食用的水和充滿二氧化硫的空氣污染嚴重:后來他轉到中西部肯他基州的一個鎮工作居住,和一家生產塑料的工廠為鄰,工廠的煙囪每日冒著濃煙,但他在那里也住了25年,他每天就吸這些污染的煙度日;然后他又選擇搬到加州洛杉磯之南的一個城鎮,他一住就12年,洛杉磯的空氣污染程度全美國之冠。只要想一下,就知道這位人士的心肺功能必然受到他曾居住過的惡劣環境所造成的負面影響,他自稱他是得心臟病的最佳人選。

如果這位人士的病歷資料里有這些記錄,無論在診斷和治療上都快了一步,而救命是分秒必爭的差事,不容耽誤。

過去,人們談到壽命,只關心兩個大方向,那就是遺傳(Genetics)和生活習慣(Lifestyle),這就是為什么醫生初診時,經常問一些和這兩方面有關的問題(請見本文之初段)。比爾在他的介紹中,認為除了上述的遺傳和生活習慣外,還要把環境(Environment)因素也包含其內才能更完整的代表病人的身體狀況,從而給予更快,更有效的治療。這就是現稱之為地理環境醫學(GeoMedicine).

2010年2月3日 星期三

男女所好各異,心態雷同

一、
只要社會環境允許,男人恨不得娶盡天下美女。
只要經濟條件允許,女人恨不得買盡天下華服。

二、
年輕男人娶妻全憑感覺,臉蛋漂亮就行;中年男人娶妻講究品味,更要符合自己身份;老年男人娶妻要求實在,體貼照顧才好。
年輕女人買衣全憑喜歡,款式時尚就行;中年女人買衣講究品牌,更要體現自己身材;老年女人買衣要求實用,穿著舒服才好。

三、
任何男人都希望可以至少擁有兩個女人,一個聰明漂亮,可以帶著出去幫他應酬周旋,使自己感覺面子有光,另一個勤勞樸實,可以呆在家裡為他操持家務,使自己感覺安定寧靜。
任何女人都會為自己準備至少兩套衣服,一套時尚正裝,用來穿著上班逛街走親戚,使自己看上去更美麗動人,一套舒適睡衣,用來在家裡穿著可以隨便橫坐豎躺,使自己感覺溫暖舒適。

四、
男人永遠為身邊缺少一位屬於自己的心愛女人而哀歎。
女人永遠為衣櫃裡缺少一件自己最喜歡的衣服而傷感。

五、
沒事逛馬路時,男人覺得走過的每一個女人都可愛。
無聊逛街購物,女人覺得掛著的每一件衣服都漂亮。

六、
男人在路上突然看到美女時,會控制不了口水直流,頻頻回頭,明知不能娶回家,即使用眼光撫摸一下也好。
女人在商場發現漂亮衣服時,會情不自禁,兩眼放光,挪不動步子,明知沒能力買回家,哪怕用手撫摸一下也好。

七、
當男人愛上一個女人想要娶回家前,先和她同居找感覺,是為試婚。
當女人看上一件衣服想要買回家前,先穿了著鏡子找感覺,是為試穿。

八、
男人只有在打算娶一個妻子回家時,才發現真正可愛的、自己能娶得起、又適合自己的女人其實少之又少。
女人只有在打算買一件衣服回家時,才發現真正漂亮的、自己買得起、又適合自己的衣服其實少得可憐。

九、
男人排除萬難地把新娘娶回家時,總以為對方是最完美的那一個,事後才發現最可愛的女人永遠是在家外的。
女人千挑萬揀地把新衣掛進衣櫥時,總以為那是最漂亮的一件,事後才發現最漂亮的衣服永遠掛在商店的櫥窗裡。

十、
當男人發現時間讓曾經深愛過的妻子變老變醜時,便不再愛她,瀟灑有能力的男人立即離婚,休妻再娶年輕美貌的;窩囊沒能力的男人只好委屈地湊合著過,但這並不妨礙他們打著尋找真愛的晃子在外面幹些粘花惹草的勾當。
當女人發現一件衣服過時.穿舊了,便不再喜歡了,奢侈的有錢的女人立即將衣服扔了或者賑災處理了,再買漂亮時尚的;節儉的沒錢的女人只好勉強將就著穿,但這並不妨礙她們裝作闊姐的樣子到商場裡過免費試穿時髦新衣的癮頭。

 
原來男人和女人還是來自同一星球的,只不過追求不同而已。

2010年2月1日 星期一

菜市奇才

這真的不是蓋的,這位菜市“阿嬸”的腳上功夫一流,搞不好是當地女足球隊的一員大將。看她把那磚豆腐控制得天衣無縫,比足壇老將馬拉多納不惶多讓。

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