2009年5月29日 星期五

經濟負成長

前天國家銀行宣佈,我國2009年第一季度的國民生産總值為—6.2%, 以製造業的萎縮最大,達16%之多;並預期第二季度的結果不會好到那裏去,套句廣東口頭禪,就是“床底下踢毽子一般高”。

昨天,首相兼財政部長納吉先生開記者招待會,宣佈調整2009年全年經濟成長率為-5%(最壞的情況)。

記得去年,當經濟風暴席捲全球之初,我們的政府領袖,還信心十足的說,我國不會陷入經濟衰退(Recession).言猶在耳,我們今年是萬萬逃不過這厄運。

作爲一位國民,我不能理解,經濟不會衰退的宣佈,是爲了安定人心,故意隱瞞真相;或財政官員提供不實資訊,還是政府缺乏遠見,看不見來龍去脈,抑或是採取一貫的“抗拒”(denial)心態來應付問題。

其實,眼睛可看見的,都知道市道不好,做生意的,都發現銷路不好,找工作的,都知道飯碗不好找,打工的,發現加薪很少,保得住飯碗就很好;幾乎所有的人都知道有難,難道只有政府好像一無所知,依舊粉飾太平盛世?

2009年5月27日 星期三

大前研一

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大前研一(Ohmae Kenichi)是日本現代著名的管理學家和經濟評論家。說他是現代日本的管理學泰斗也不為過。

他出生于1943年,早稻田大學理工系畢業,東京工業大學碩士,痲省理工學院博士。曾任麥肯錫(Mckinsey)日本分社社長多年。

被英國經濟學人譽爲全球管理大師的大前研一,善於觀察趨勢,勇於提出預測。其部分著作有:日本商業--障礙和機會 (Japan Business:Obstacles and Opportunities); 三位一體的力量--環球競爭將要到來的形態 (Traid Power: The coming Shape of Global Competition);超越國界(Beyond National Borders); 民族國家的盡頭(The End of the Nation States).

下面是一位朋友寄來的一段大前研一的講話,對正處事業高峰的人士,是很好的勸勉。

沒有人每天釣魚、打高爾夫球。如果每天都做這些事,其實是很痛苦的。打高爾夫球、釣魚和旅行之所以快樂,是因為這些事情並非日常之事]

很多人都有一大堆計劃留到退休後去做,但到了那時候,現在想來快樂的事,屆時已不快樂了。想做就馬上去做,儘管不景氣,這仍是大前研一的諍言。

我說「人生不妨繞路走」,讀者或許不知道什麼是繞路。我就試著從我接觸過的多位經營者的(痛苦)小巧引出我的看法吧!

過去30年間,我至少和一千位經營者共事過。正確的數字我沒算過,但是一年30個人,30年下來應該有這個數目吧。我所謂的經營者,都是社長(總經理)、會長(董事長)等事業成功的企業人士,也都是孜孜矻矻忙著賺錢的人。

這些日本企業領袖多半愛談退休後的生活。有人說想每天打高爾夫球悠悠哉哉的日子,有人想回到面臨瀨戶內海的美麗故鄉天天釣魚,有人想和老妻帶著珍愛的相機環遊世界,有人只希望含飴弄孫忘掉工作,還有人夢想參加非營利組織(NPO)到東南亞當技術指導,有人甚至想在郊外蓋間房子晴耕雨讀,或是長住澳洲。

他們年老後的夢想五花八門,可謂百人百樣,但只有一點我非常確定:他們之中沒有一個人完成夢想。為什麼呢?

首先,他們熬不到圓滿退休最近半途失意退職、悄悄過日子的案例尤其多。其中多半是公司裡發生了意想不到的狀況,恰巧位在高層的他們,只好引咎辭職。另一個原因是位居高層的時間太久、積勞過度而猝逝

同樣地,歷任會長、董事會顧問、顧問、最高顧問、監察人等職位,一過了80歲,便被送進老人院的情形也很多。他們在60歲上下時侃侃而談退休後的希望和夢想,但是一過了70歲,卻突然開始想做「終身經營者」,怎麼也不肯退休。那些能幸運退休的情況又如何呢?好像也有問題。沒有人每天釣魚、打高爾夫球。每天做這些事其實很痛苦。打高爾夫球、釣魚和旅行之所以快樂,是因為這些事情並非日常之事。 每 天打高爾夫球得找到球伴,每天和同一個對手打也無趣,況且往往很快就累了。人上了年紀,打球的分數增減也很有限。只有當場地和對手都不同時,才會覺得有 趣。每天要做到這樣,似乎很難。我在美國佛羅里達常看到退休老人打高爾夫球,他們幾乎是為了健康而打、為了防止老人痴呆而打,讓人感覺不到退休前所期待的「樂趣」。

釣魚則更慘。釣到的魚得有人高興吃掉。老夫妻沒那份食慾;老伴每天表現出最大限度的歡喜,其實都是裝出來的。 釣魚必須有人樂享成果。如果還是社長任內,因為是偶一為之,擅長逢迎的職員會起鬨作樂,爭相討魚。孫子也會討好說:「爺爺好厲害哦!」如果住在市區,分 送鄰居也皆大歡喜。但是在瀨戶內海的窮村釣魚,和漁夫沒有什麼不同。在只有老人的村子裡每天釣魚,一點也不快樂。本來還有這種夢想的經營者,現在都已打消 念頭。童年時釣魚是很快樂,當社長時偶爾去釣魚也很快樂。可是真正退休後天天釣魚,就不是這麼回事了。

那位想環遊世界拍攝照片的人還是繼續旅行,只是不再拍照了。他當副社長時去過南美洲的伊瓜蘇瀑布,拍了一些幻燈片回來,當時是很稀奇,他以「副社長的南美報告」為題,宴請屬下,同時展示攝影成果。席間讚語不絕:「照相技術真是一流啊!」「哇!我也想去一次看看。」真個是賓主盡歡。他退休後又去尼羅河上游,拍回一些珍貴的照片,但是這回屬下就不捧場了。不是推說有事在忙,就是告罪下週有預算會議或要出差,理由儘管不一樣,總之就是沒人來看。就連孫子若不利誘也不肯來。結果落得只有和看過實景的老妻一起整理相簿的下場。從此他出門時不再帶沉重的手動照相機,換成用過即丟的即可拍相機了。看來,即使完全實現年老後的夢想,也沒有當初所想的那般快樂。

我的結論只有一句,這輩子都不要說:「我以後要怎樣怎樣……」。我的建議是,如果有「以後」想做的事,現在,沒錯,就請現在去做想做的時候正當其時,沒有延後的理由。現在覺得快樂的事,上了年紀以後,不一定覺得快樂。更積極地說,現在就做覺得快樂的事,才能學會年老也覺得快樂的方法,退休後就能成為真正的玩家,快樂地生活

(作者:大前研一)

重聚之旅

這次到臺灣,主要是陪太太參加其畢業40年的同學會(reunion)。人的一生,沒有幾個40年,所以這種聚會十分難能可貴。這一次的見面相聚,曲終人散時,誰都希望這只是暫別,很快後會有期。

幾年前,我因爲有事,未克前往參加自己畢業40年的相聚,一直覺得遺憾。雖然這幾年,沒有噩耗傳來,知道大家仍舊健在,才比較寬心。

太太的同學會一連三天,第一天到達會場(礁溪老爺飯店,以溫泉著名)已經是下午。大部分同學都按時在臺北南港捷運站出口會合,那一幕久別重逢的欣喜,在每一個人的臉上表露無遺。乘租來的遊覽車開往礁溪,一路上都是彼此的問好和敍舊,笑聲不絕。

同學會的重頭戲是在一起重溫40年前大學生活的點點滴滴。幾位主辦的同學費盡心血,把一班60多人的同學都找到了,他們按畢業時的地址,花了幾個月的時間,走遍臺灣四處打聽,才把一些失聯多年的同學找出來,有的身患重疾,不良于行,也有的失智、得憂鬱症,也有的旅居海外,也有同學辭世了,但能有大家的消息,得來不易啊!

爲了這次的同學會,熱心的主辦同學好幾個月前就分頭工作,請同學們準備從小到大、大學裏,畢業后的一系列照片,和感言,一併用電郵送往負責的同學那裏。主辦同學還到大學的註冊處,取得新生註冊時所用的照片,把每一位同學的資料整理好,燒錄成光碟,每一位同學都有一份。DSCN0725

同學會上熱鬧非凡,一開始,大家合唱幾首歌熱身。然後放映機一開,首先進入眼簾的是一個兒時的照片,主持人請大家猜這是誰,大家就七嘴八舌的猜,真相大白之後,大家又一陣閙,跟著放映這名同學的其他生活照,由這位同學親自説明。一個接一個的介紹會中每一位同學,那些不能出席的,也有人代爲介紹。從中午過後,一直到晚上才結束。跟著是晚宴。一兩杯紅酒下肚後,大家就更無拘束,暢所欲言,盡歡而散。此刻,四十年的時空間隔,似乎不復存在。只有那兩鬢白髮,才驚覺到歲月之不饒人。

太太這一班有60多位同學,除了兩位已故,多位身患疾病,又有好幾位旅居海外,不能成行。出席的應有40多位,從海外專程囘台參加的同學也有8位之多,濟濟一堂。還有幾位從臺灣南部趕來,當晚就囘去。出席率有6成,真的不容易。

很多單身赴會的,夜裏還和室友談到深夜才入睡。第二天早餐過後,就上游覽車,在宜蘭羅他東一帶先後參觀了金車礁溪花園,臺灣是胡姬花的王國,在這裡更可以了解其培育的詳細過程。DSCN0734 午飯后,到金車酒堡參觀,這是臺灣目前唯一的威士忌產処。過後到佔地47公頃的羅東運動公園繞湖走了一圈,湖裏游魚很多,步道腳踏車道都規劃良好,還有一個水上音樂舞臺,四周的觀衆席都是一塊塊的石頭。這兒十分開闊,空氣清新。有同學說如果就近有醫療設施和超市,公共交通良好,雪山隧道通車之後,離臺北只有一個小時的車程,這裡的確是退休的絕佳地方。DSCN0747 一行人也到宜蘭縣政府見識那獨具一格的臺灣農村建築形式。簡報時,聽到宜蘭好山好水,才吸引了種花釀酒等對環境質素要求甚高的企業投資。在晚飯時,每位同學還收到一份由一位宜蘭的同學相贈的禮物--宜蘭糕餅。

晚飯後,遊覽車囘駛臺北。想不到在車上,才是一日的高潮。喜歡karaoke的同學,大展歌喉,台語、囯語(華語)客家話甚至日本歌一一出爐。車子快到臺北時,一些不參加第三天活動的同學紛紛向其他的同學道別,大家依依不捨。希望不久再重聚。

同學會的第三天,是由一對同學夫妻破費請客。中午時分,遊覽車由臺北美術館出發,駛向陽明山,到一家以禪風設計、創意料理聞名的食養文化山房用膳。DSCN0754 這天天氣不好,霧很重, 能見度不高,所以飯後到冷水坑下車,什麽都看不見。車子就直奔萬里法鼓山,這是個佛門之地。傍晚,遊覽車駛向基隆,在一家海鮮飯店吃晚飯。席間喝的是白蘭地和威士忌酒,我一向對烈酒敬而遠之,只淺酌輕嚐。

天下無不散的宴席,無論相聚多美好,縂有曲終人散的時候,無論多依依不捨,縂有分手的時刻。我是個局外人,但我相信,每一位同學都盼望下一個重聚首之日,不會太久。回程遊覽車上,依舊歌聲嘹亮,但曲目卻是惜別情重的再會,車站等歌調,令人人都感染一些離愁和傷感。

2009年5月13日 星期三

景氣,口罩和破壞

上星期一下午, 弟弟的一位朋友送我們到機場。他是從事旅游業的,他認為馬來西亞的旅游業在金融風暴和最近發生的甲型H1N1的雙重打擊下,已經衰退了百分之四十。我們不是同道中人,不便搭腔,但市道不好,是大家有目共睹的事。

KLIA機場相當的靜, 不知是不是中午過後這幾小時班機不多,還是如那位朋友所說的受景氣不好拖累。機場裏的商店、餐廳大多門可羅雀,有一家西式快餐店連一個客人都沒有。我們因為到得早,就選了一家快餐/咖啡店消磨時間。

在候機室裏,看到很多旅客都帶上了口罩。我們是有備而來,隨身也帶了好幾個SARS高峰期買的尚未用完的口罩,以防萬一。有一位年輕女士,在我們對面的一排椅子上坐了下來,她不停的咳嗽,我們真有點擔心,也就拿出帶來的口罩帶上,這位女士看我們如此大陣仗,就十分識趣的提了包包坐得老遠的。反另我們不好意思。衛生部告訴人民,馬來西亞沒有確診的H1N1病例,所以不必擔心,但在機場這類地方,各地的旅客都有,很難說鄰座的這位沒有到過疫區,就算他沒到過疫區,也無法確定他有無和到過疫區的人同機,這一點恐怕他自己也無法知道。

機上旅客不能算多,我們前後幾排都是空的,可以一人獨占4個位子,好好的休息。我看這和景氣絕對有關。同排走道左邊的兩位女士,除了吃飯喝水外,口罩不離嘴。

4個多小時之後,我們到達了台北,入境處的人員千篇一律的帶上口罩,如臨大敵。到領行李的途中,還要經過紅外線測體溫檢疫。

領了行李之後,也沒詳細檢查,就被朋友接到家中。要打開行李拿禮物時,才發現兩個皮箱的號碼鎖都被破壞,幸好沒有遺失任何東西。從損壞的情行看,人為的可能性最高。但從輸送帶上取行李後沒有立刻檢查,就無法向航空公司或保險公司索賠,只好自認倒霉了。如果此事真的是人為的,和景氣是否又有關呢?

2009年5月10日 星期日

汶川大地震一周年

汶川大地震發生于2008年5月12日。過兩天就是一周年了。重建的工作還在如火如荼的進行中。很多死者的家屬或親人還沒能從哀傷中平復,大難不死的也尚無法揮去歷劫的陰影。真不知要到何年何日才能心如止水,不起波瀾。

下面是連接到我收藏的幾張照片:是一對新人地震當日結婚,在一所有100年歷史的教堂前拍照留念的當兒,地震發生了。攝影師王強(譯音)把當時的情形拍了下來,一對新人灰頭土臉,抱在一起,其他來賓驚惶失措,背景的教堂只剩一面墻。因爲在戶外,所以沒有傷亡。是不幸中的大幸。

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2009年5月9日 星期六

美食節目

我是廚房的門外漢,對烹飪一竅不通。但卻很喜歡看美食、做菜一類的電視節目,可能是因爲好吃成性的關係吧。

年輕的時候,有人告訴我那一家餐廳、咖啡茶店或大排檔的什麽美點菜肴好吃,我會放在心上,一有機會,就會到那裏去嘗試。到了這把年紀,那些可吃喝的,和不該吃的,或要酌量吃的已令熱誠不止減半,加上前半生也算到過很多地方,略品嘗一些美味,所以現在到處找吃的興致變得不高。說實在的,口味是很主觀的,別人說好吃的食物,兄台吃了不一定叫好。我就曾經多次“受騙”,大罵美食家沒有品味(poor taste)。

讓電視主持人給您介紹美食有一個絕妙之処:因爲只能看,不能吃,介紹的人說得天花亂墜,觀衆只好信以爲真,流流口水過過癮,不會感到失望。而且,節目所介紹的泰半是國外的美食,也許這輩子也不會有機會到那裏去,主持人說好吃,那就信他一次吧。不然,您還能怎樣?

看烹飪節目和看介紹美食一樣,只能看不能吃,有時我非常懷疑,按他用的材料和香料,烹調的手法,燒出來的菜會好吃?我不諳廚藝,不敢多言。也就只好認了。那些會燒菜的,可以按部就班,如法炮製,看看是不是得到如所說的絕佳美味效果?

2009年5月7日 星期四

保健與養生

這是我收到的電郵,和大家分享:

40歲及65歲是健康的兩大關卡

請天天把黃耆枸杞紅棗湯當茶喝!!!

十年前,我邁入四十歲關卡,當時仗著自己體質好,根本沒什麼養生保健觀念,每天為了國事、家事、門診、教學和醫學研究忙得焦頭爛額,往往深夜兩點回家,清晨六點又趕著出門,長期睡眠不足,我還是硬撐過來,從不覺得有需要特別保養。

我從小就是體育健將,樓梯一口氣爬上六、七層很稀鬆平常;有一次竟然爬個兩、三層樓梯就覺得喘,那一天趕著去錄廣播節目三個小時,話說到一半,就上氣不接下氣,出現這些警訊之後,我才開始警覺──身體「不對勁」了!

從生理的角度看,人類有兩個關鍵的年齡,第一大關卡是40歲,因為40歲以後體內的SOD(超氧化物歧化酉每,可排除體內自由基)活性降低一半,褪黑激素分泌量也下降一半,整個人的抵抗力明顯變差,到了 65歲則進入第二大關卡,這些數值又再下降一半,身體日益衰老。所以, 40歲前後是一個人開始保養的關鍵。

尤其身為醫生,每天看一大堆病人、聽病人主訴,甚至吐苦水,還要教學、研究、演講……壓力實在很大,我的一些同班同學有不少是未老先衰,不是頭髮白了、禿了,就是一身病,還有人已經「去」了,老師輩的,得到糖尿病、心臟病、癌症……的人比比皆是,醫生是高壓的職業,如何養生尤其重要。

接觸中草藥,強化免疫力

身為口腔內科醫師,我經常接觸到以口腔黏膜疾病為主的免疫病患,醫生當得越久,就越發現,西醫對於免疫疾病的治療方法有其瓶頸,不是類固醇,就是免疫抑制劑,治療當然有急效,但長久使用副作用則太大。

透過與大陸學術交流的機會,我開始接觸中醫與中草藥,原本的想法只是要找一帖經濟實用的中藥方,幫助病人改善身體機能,後來發現中草藥中的黃耆、紅棗可提升免疫力,自己先身體力行喝了半年多,覺得效用不錯,所以也建議病人回家試試看。

我把黃耆、紅棗的份量、做法印成小傳單,凡是來看門診的人,就給他一張,建議他們去中藥房抓個七天份的黃耆、紅棗回家熬來喝,可以促進人體活性,增強抵抗力。

後來,我又加上枸杞,把黃耆、枸杞、紅棗三味中草藥組合起來,大力推廣。不少民眾陸續反應,喝了幾個月之後,體質真的有改善,小孩喝了比較少感冒,一些婦女還發現皮膚越來越細緻有光澤,連以前的黑斑也變淡了呢!我自己也天天把黃耆枸杞紅棗湯當茶喝。

但是,我們夫妻兩人都是上班族,每天下班已累得筋疲力竭,誰還有力氣慢慢熬中草藥,所以老婆一開始根本懶得做,還說:「要喝就自己煮!」我只好DIY自己動手做囉!

由於不斷有病患反應這帖中草藥,喝了效果真的很不錯,我便把黃耆枸紀紅棗湯的「美容妙用」告訴老婆,誰不愛美?老婆這下子心動了,天天主動熬來喝,現在,老婆對如何養生,比誰都更積極,如果我是理論家,老婆稱得上是標準的實踐家。

我在每個演講場合都會介紹黃耆、枸杞、紅棗組合起來的這一帖中草藥,以前在門診散發小傳單給病人帶回家參考,算一算,我親手發出去的傳單至少有二十萬張,長年累月的推廣,據說賣這些中草藥的人因此賺了不少銀子,但我把它當作是積德,所以有些朋友把這帖補身藥膳,用我的名字簡稱為「安迪湯」。

安迪湯的做法其實不難,二碗水加生黃耆4錢、枸杞3 錢、紅棗3錢,以小火熬煮,濃淡不拘。如果嫌麻煩,也可以一次熬 7天份,放冰箱冷藏,要喝時再加熱飲用,夏天涼涼的喝也不錯。

安迪湯是溫補湯,黃耆可補氣補虛,枸杞可補陽滋腎,紅棗可補氣健脾,經常服用,可增強免疫、延緩衰老,平時多喝還能有效預防感冒。

如果想使頭髮茂密烏黑,可另外加 3錢何首烏;口乾舌燥者,可以另加 3錢麥門冬、 3錢熟地;如果是呼吸系統氣管不好,就加 3 錢西洋參;如果貧血,可加入一、兩片當歸;另外加入 4錢黨參和4 錢刺五加,就有輔助抗壓、抗癌的效果。但是,有糖尿病的人,必須減少紅棗的使用量,以免血糖升高

我也把安迪湯運用在臨床治療上,讓有口腔癌惡性轉化可能的糜爛型口腔扁平苔癬病患,或復發性口腔潰瘍、貝歇氏病患者,服用黃耆枸杞紅棗湯合併西藥免疫調節劑(levamisole)來治療,結果發現,不但疾病治療時間縮短,也大大降低復發率。

我從小就有嚴重的富貴手,到了冬天,雙手經常乾裂、脫皮,甚至出血,從一九九二年開始喝安迪湯迄今,富貴手已經改善不再發作,連以前當兵臉上曬出來的黑斑,也慢慢變淡了。

由於我經常四處演講,有時還一天連講數場,甚至還得即興來上一段清唱,為了保護嗓子,必要時我會泡些膨大海喝,或是在安迪湯中加一些五味子來護嗓

大陸的朋友知道我對中草藥有興趣,每次赴大陸講學,他們都會送我一些最好的中藥材,所以我家的冰箱裡,隨時都放了黃耆、枸杞、紅棗這幾種藥材,而且都是上選材質,例如產自甘肅岷縣的黃耆王,來自寧夏最上品的枸杞子,另外,黨參、冬蟲夏草……等增強免疫的中草藥,也都是家中必備品。 早晨精力湯,活力的一天

我每天清晨大約六點至六點半起床,起床後先做 10分鐘養生功,讓筋骨活絡一下,接著再打坐 20分鐘,為一整天的活動儲備能量。早餐則是一杯安迪湯(黃耆枸杞紅棗湯)加一杯現打的蔬果精力湯,及五穀雜糧麵包,有時候是自製水果口味的酸奶代替蔬果精力湯。

蔬果精力湯或酸奶都含有豐富的纖維,可讓腸胃道通暢無比,我一天通常排便兩次,毒素不會堆積在體內,自然神清氣爽,不容易疲倦。

蔬果精力湯的作法很簡單,取適量的芹菜、番茄、苜蓿芽、檸檬,加一些清水及果寡糖,用果菜機或果汁機搾汁,連渣一起喝。

每天還可搭配不同的蔬果變換口味,例如:葡萄(連皮)加鳳梨

2009年5月5日 星期二

地球--我們的家

地球是我們的家,但地球是不是能永遠存在而不毀滅,就要看住在這星球的人類如何對待它了。

看了這短片后,你會更善待這片土地,這個星球嗎?

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2009年5月4日 星期一

紀念Sandy

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今天收到女兒的電郵,告訴我們她的愛犬Sandy敵不過病魔的肆虐,離開這个世界了。

她領養Sandy時, 它只不過一嵗多。養了它13年,夫妻倆對它寵愛有加:Sandy可以上他們的床睡此其一。女兒家後院,是一片有多棵大樹的大院子,其間有不少松鼠樹上樹下的竄走,樹上也有不少的鳥窩,Sandy就是在這種環境下生活成長和遊戲其間。它有一特長就是跳得很高,有一次還跳過了五尺高的籬笆到外面去了。

Sandy是一頭Beagle,患的是膀胱癌,腫瘤漲大使它排尿不良。化療也令它吐。上星期五,病情變得更壞,它不能排尿。醫生的建議是為Sandy插管排尿,留在動物醫院等死。

他們夫婦決定把它帶回家和他們渡過最後的一兩天,他們請獸醫為Sandy用藥,減緩它的症狀。這一天是星期六,他們整天都陪伴它,把它帶到公園,讓它在他們的床上一同午睡,也讓它吃喜歡的食物。當天下午,Sandy的病情又惡化。他們只好把Sandy帶囘醫院,由獸醫人道解決。

十四嵗的狗已經是老狗,和人相比,大概是八、九十嵗了.我們幾次到女兒家,Sandy給我們帶來不少的歡笑,留在腦海的,是一些歡樂的片段。相信我們也會和女兒女婿一樣,經常拿Sandy的照片來追憶。

2009年5月3日 星期日

說中文的另一好處

根據英國電訊報(Telegraph UK)的一項報道,孩子從小學習說華語和越語會優化他們的音感。這是一份研究報告所得的結果。

研究人員發現,在歐美,有完全音感(Perfect Pitch)的人很少,大概一万人中只有一個,甚至在音樂界也不多見。而在中國的一些地方,有這種天賦的人卻相當普遍。

研究人員通過對203名學音樂的學生的測驗,讓他們認定,任意從三個八度音程(Octaves)裏36個音符彈奏出來的是哪一個音符。

接受測驗的學生中,有27名中、越籍的學生,他們說母語的能力參差不齊,相距很大。

母語說得不好的亞裔學生,測驗成績和西方學生沒有多大分別。但那些母語說得很好的亞裔學生則表現優異,平均有百分之九十的命中率。

主持這項測驗的心理學家戴安娜德意志(Diana Deutsch)博士說:這結果令人難以置信,他們做得太好了,在我的經驗中,中國的音樂家並不認爲完全音感有什麽了不得,因爲辦得到的人太多了。

這項研究結果認爲,學講一種音調語言可能比基因更有助於完全音感的養成

2009年5月2日 星期六

五月二三事

今天已經是五月二日了。記得去年的四五月間,我們有三位相識的朋友接二連三的都因癌症去世。

昨天是今年五月的第一天,我出席了一個葬禮。這位年近七十的老太太,也患癌症與世長辭。不知道有無統計,一年中,那些月份因病死亡的人數多些?

 

五月一日是國際工人日(International Workers Day),也稱國際勞動節。這一天,也成爲示威遊行的“好”日子。

1889年,社會主義運動代表團在法國巴黎開會,爲了紀念1886年在美國芝加哥發生的暴動事件(Haymarket Square Riot),建議將“五一”定位勞動節。在美國,第一個勞動節假日落在1882年的9月5日,在紐約大事慶祝。而美國國會到1894 年的6月28日,正式通過勞動節為聯邦假期。美國的勞動節落在9月的第一個星期一。

 

豬好像是很不討喜的動物,一想到活的豬,腦袋裏馬上浮現豬樂在泥沼裏的髒模樣,和那種缺乏活動力懶散樣。所以用豬窩來形容髒和亂,用死豬懶豬來形容沒有勁不幹活的人。腦筋不是很敏捷的,被人稱作豬頭豬腦。

現在豬流感(Swine Flu)出現了。這個H1N1流感,與豬無関,卻冠上了豬字,真的是冤哉枉也。有一些國家的衛生部甚至還下令對豬格殺勿論; 很多人不敢碰豬肉吃豬肉,怕的是感染到這種可能導致死亡的病毒。世界衛生組織雖已正名,但能否令人釋懷,就不得而知了。